博客首页|TW首页| 同事录|业界社区
2008-03-24

几年前,他说:你会看到一个东方人打败google,一样是使用几万台电脑为用户服务,不同的是每台电脑后面有个真人响应用户的查询请求,人工为用户找到最好的结果。
  我当时觉得他这主意有点异想天开,现在看到这么多公司这样做,忍不住算算帐。
  如果他雇五万人,在二线城市雇,平均每人每年工资加福利、场地办公费用什么的三万块钱,一年就要15亿元。按每人每分钟响应一次查询请求,每人每天有效工作时间400分钟,一年244个工作日计算(去掉年假),年均每天可以响应一千三百多万次查询请求。按5%涉及商务方面查询(这是一个很高比例,实际可能更低),每次推荐能收费两元计算,一天收入130万元,年收入将不足5亿元,所以,这个模式是不可行的。
  如果换一个思路,采用半自动化,对热门查询,有答案列表,可以比较自动化地提交给用户,这样,可响应的查询请求可以上升十倍,每天可响应一亿多次查询请求,而某些商务查询请求的价值可以深化,比如直接卖查询对话的转接,当用户查询酒店服务时,直接让携程或艺龙的客服来与用户对话。这样,可以把每个酒店查询结果的价值,提高到十元以上,如果在一亿次查询里,有2%也就是200万次偏商务,平均收入做到5元,那么一天的收入可以达到1000万元,年收入可以达到三十几亿,可以cover掉各项费用并赢利。
  如果真有企业这样做,那么搜索引擎会饿死(显然,人工即时响应的搜索引擎比目前的搜索引擎更方便),也就无力来抬人工问答式搜索的轿子,最后结果就是大家一起别玩了。
  嗯,现在做问答式搜索的不少了,即时的估计也会慢慢起来了,警惕啊。

2008-03-20

 在SNS研究中,人们通常关注友好SNS对个人信用度的提升,从而对初次交易成本的降低。而忽视了另一方面:竞争性的SNS的传播作用。
  竞争性SNS,也就是存在竞争关系的社交网络,比如说,同一条街上的餐馆,当有几家采用了某些吸引人的招数而导致他们的业务增长超过竞争对手时,他们所使用的招数会被同行也竞相采用。竞争性SNS的作用,直接抬升了大家的成本。
  对于营销及推广服务的提供商来说,怎样利用竞争性的SNS来推销产品和服务,是非常重要的。比如说,在一条饮食街上,怎样说服带头作用比较明显的商家使用新的服务?怎样让其他商家都明白购买了服务的商家的业绩增长与所购买服务有关?
  传统营销模式下,竞争者的营销手段相互不是太透明,毕竟相互之间可能认得,偷窥怕被当商业间谍敌视呢。所以能学到的往往是表面的。而网络营销,网站对用户身份不了解,尤其是没有达成任何购买意向的纯粹访客,网站根本不会知道那是不是竞争对手。而作为竞争对手,则可以大大方方学习领先者的营销手段。这样情况下,作为营销及推广服务的提供商来说,让服务能明确被商家竞争对手知道,是一件很重要的事情。也是能让服务迅速推广的重要手段。
  举例来说,在商家竞争对手能看到的地方,搜索引擎这样的地方提供推广服务,直接刺激跟进者也购买服务。而如果为商家提供联盟广告,则被商家竞争对手知道的可能性就低很多,那么服务的销售速度会慢很多。
  不是说必须成为搜索引擎这样强势的服务商才可能利用竞争性SNS的,实际上很多地方竞争SNS很紧密,比如说电子商务平台上,卖相同产品的商家直接出现在一起,而且越接近越是会出现在一起,比如说销售相同商品、相同城市、相近价格的商家,这样的情况下,如果你的某项服务很好,又是直接出现在商家的页面上,推广就会很容易。当然,也可以是另一种做法:如果你的某项工具成为用户选择商品的一个重要参考系,那么在你网页上进行比较的商家,比较容易成为你的营销推广服务的用户。
  上次去网络界某大佬的公司,大佬说中国没有facebook,意思是不可能成长起来slide,可是,比朋友链更重要的是竞争链,我为什么要当中国的slide呢?

2008-03-14

昨晚高楼出了一个主意:二百万美元启动收购垃圾站,每年赚的钱都继续投入滚动发展,第四年开始不继续滚动发展,按近几年垃圾站的运营成本及收入水平,到第四年末,手上可以持有3400万元现金,以及每年利润3400万元的一群垃圾站,还能持有若干VC投资的公司的原始股。
  按近几年的垃圾站售价、运营成本、收入水平来说,高楼说的数字都是可以实现的,但是,太不优雅了!
  高楼还一再问这样的项目为什么找不到VC,我说不好听,他说可以用流量对一些需要起步流量才能发展起来的网络公司做投资,这样就可以把自己包装成若干优雅公司的天使了,难道这还不好听?
  这事情其实一直有人做,但是,都不是VC投的,而且VC也知道有这样的垃圾站群管理者营收很好还帮人做流量拿原始股,浮在水面的VC都没有直接参与这样的项目,为什么?因为不优雅。五年时间收益百倍(年利润三千万以上企业的价值,还有手上持有的原始股可变现价值),但是不优雅,不好听,而作为VC,起码懂得君子远庖厨,会避免和垃圾站扯上什么关系,哪怕通过某些途径去让一群垃圾站来为自己的项目创造价值,也不会直接去收购垃圾站的。
  关于为什么VC做的项目需要好听一些,还有投资顾问是这样解释的:作为金主,第一桶金,多多少少有些不体面的成分在里面,而不好听的项目会引起金主不那么愉快的回忆,所以即使暴利,他们也会排斥,而VC实际上是替金主在管钱,自然要迎合金主的意思,哪怕是非常值得做的项目,如果不好听,也要用一个优雅的壳包起来才能让金主看。
  换而言之,这个垃圾站收购及运营项目,虽然可以做到暴利,但是,不是一个可以吸引VC的项目。
  套用我某任老板的话:世界上赚钱多的项目多了去了,人总得有点理想,哪能什么赚钱就做什么呢?

2008-03-13

S公司和C公司生产相同产品,用户觉得C公司的味道好,于是S公司把C公司产品买下来,换包装,当成自己的产品往外买,同时加大研发和品牌宣传力度,两年后,用户就不大记得C公司了,而且S公司产品质量也赶上来了。
  很多年前看一个熟人卖豆制品,隔壁摊位油炸豆泡出摊时,她就降价,比隔壁便宜一毛钱,还和我解释,因为质量不如别人,不过等隔壁摊位的豆泡卖完,她还会再把价钱涨回去。产品不如别人,价钱低一些总还是卖得出去的。
  最恶搞的是某网络游戏公司,广告销售业绩完成很快,运营部门的人一看问题太大了,居然是把广告位卖给了同样也做网络游戏的,那些公司当然愿意买这样的广告位了……
  药片的网站最近广告卖的不错,药片自称每天要打三十多个电话给广告主,还说:把找投资商的精神和毅力放在销售/客户身上,没有理由不赚钱的!
  以前的同事MM今天问我咋能不花钱做推广,我给她讲了一个例子,曾经有朋友从MSN上发来消息“帮忙注册一下,我这月任务完不成会被扣工资的”,因为是朋友,又是打的那样的悲情牌,于是,花了两分钟注册了一哈。不过要靠这样的同情做推广,起码得要先有一定感情维系手段才行,比如那次我注册,是因为帮朋友的忙。
  如果发散点,可以采用另外的方式:和广告主建合作频道,网站会员可以有优惠。当然,广告主卖的商品得是符合网站用户定位的。这样的合作频道,一般都是卖商品的那方提供镜象及接口,推广一方开发量不大,而且注册后有积分才能获得优惠,可以很有效地把网站浏览者转化为注册用户,还能从广告主那儿获得推广费用(广告或销售分成)。
  现在哪行竞争都激烈,要胜出,要么打破固有思维模式,要么,得付出极变态的努力。

2008-03-11

有个网站被高价收购(收购方是某电视台?记不太清了),不是因为访问量,而是因为那个网站有很多比较冷门的知识类内容,都是有版权的。有时候,买家看到的价值,和我们看到的不一样。
  今天早上,有个做商品(图片)搜索的人联络我,告诉了我他们在做的事情,我当即被雷晕,没错啊,商品图片上的注释信息是很规范的,电子商务网站本身有分类,而店主为了让销售顺利,肯定会很认真把商品放到正确的类别里。这样,进行图片引擎的训练就容易多了。而且,为了防止用户不知道印象中的颜色是什么样的,他们的搜索入口是用颜色选项卡让用户来点的,还可以传图片来搜商品。确实有时候用户不知道商品的名称,同样是手提包,可能商品名称有很多种,而这样搜,确实能满足用户的需求。他们成功地找到了用户会使用图片来做查询请求的领域,并且是一个开发难度相对比泛搜索要低的领域。真不错!
  对投资人来说,项目的价值及前景是什么?和电子商务站点的站内搜索形成互补?商品搜索本身的流量可以承载的广告收入?或者,只是技术积累?在中国,如果只是卖技术积累,会比较卖不上价钱(看那些语料库的合作收费就知道了,如果没有科研经费补助,根本支撑不动),对投资人来说,肯定是需要一个最卖得上价钱的方式来经营这个项目的价值,商品搜索本身的流量承载广告来说,由于前期研发费用高,而且这种形式的搜索服务器开销也大,广告收入未必能在短期让项目赢利。和电子商务站点的站内搜索形成互补?咳!咳!中国式的合作,由于地位的不对等,图片搜索技术提供方最多赚点科研费。数来数去,大公司对科技进步应该承担更大责任,而且在这样的收购行为中,也能够根据样本库大小及算法来付一个比较好价钱的,但如果这样规划未来,是不是太没劲了?
  有个朋友说,为什么不能只是因为喜欢一件比较酷的事情呢?让我想起另一个朋友的话“有的员工就是老板花钱雇来训着玩的”。也是,对于做事的人来说,努力要把事情做出价值来,而在另一边,投资人一方,也许投某件事情的动力只是为了高兴,纯粹是一种消费行为:为了验证某个想法而又自己不愿意动手就雇人或团队做。
  所以有时候还真得和投资人好好沟通,投资人到底是想酷呢还是想快点赚钱,也许投资人有渠道能让暂时不赚钱但是技术积累更深的项目卖上更高价钱呢。

 2000年开始进入IT业,第一份工作是在天极当编辑,同频道四个人,我编辑或撰写的文章占频道访问量一半以上,我嗅觉灵敏,所以总能从一些角落里找出很受人欢迎的文章(有的甚至是比较老的了)。而且那时总是找不到合适的文章就自己写,压榨朋友脑汁让朋友贡献思路,半小时一篇上千字快餐,还能访问量很高。
  不喜欢重庆天气,所以在天极呆了三个月后就到北京书生公司,主要工作是信息收集,觉得很没成就感,所以后来一有人以创业引诱我,我就离开书生公司了(后来听说有人在书生公司把人事、行政、财务以外的业务部门都呆遍了才离开,书生公司老板真强悍)。不过在书生公司期间写过一篇“宽带时代经营模式探究”(业余时间写的),参加网通征文活动,得了台联想笔记本,一直用到现在,七年了还能用,一般都24小时不关机呢,嗯,中间换过一次背光,换过一次电源。
  后来微软电视部门因为“宽带时代经营模式探究”那篇文章找我帮他们做用户需求分析,我觉得我没帮他们分析出啥来,不过倒学了不少东西(那谁看到这段话会不会吐血呢)。比如说有次产品经理和我讨论用户需求,其实一直都是他在说,我在听,他说一段写一段,很清晰很条理的,我只是偶尔点头或者提出一点小问题,他等讲完他的思路后,很满足地说“嗯,今天很有收获!”嗯,这说明我有一双好耳朵。
  以一家IT公司外聘专家身份为一家乳业公司写信息化可研时,四天攒了一百多页,嗯,格式是别人提供的,关系也是别人搞定的,但是,我起码攒东西的速度还可以吧?
  给手写软件公司卖手写识别软件时,我一年多时间只做成一单生意,这一单生意金额比同期其他业务员做成的单子加起来的都多,不过不如老板完成的,当然,人家是老板。给我单子的人是我进那间公司之前在网上认得的,人家说很高兴能帮到我,而且中间我请他吃饭吧,还是他抢着买了单,很惭愧啊。那单之后,虽然很努力,也没找到新客户,就离开那家手写软件公司了。前段时间听那间公司老板说他们的软件目前装机量已经远超原来的行业第一了,还和我说了他现在在做的项目,让我帮忙出主意。
  做社区运营的时候,一个半月让论坛平均在线上升四倍,其实不过是服务器一不稳定就去找IT支持部门,这样,24小时平均下来的数据就上升很多了,用户流失也少了。后来管博客频道时,做SEO,一个半月里让网站三频道的搜索引擎到访量上升至期初的412%。唔,我是网站运营人员里的技术流,不喜欢变态,所以被淘汰。
  酒瓶网,三个半月没拿出作品(老板不肯雇专职技术人员,我搞不定技术,找的外包价低速慢质量也不好)。出局。
  后来做ppseek,美术加代码时间只用了20天,又被人批评功能不完善,这是原型啊,5555,这次的东西,我觉得已经是我这么多年来做过的最好的最实际的了,没人肯帮我继续走下去么?
  有人让我反省为什么不成功,我想了想,我是一个很低调的人,不喜欢任何具备侵略性的装饰和行为,我不喜欢用香水,不喜欢穿艳丽的服装,不喜欢用装饰品,不喜欢走路声音大的硬底鞋,不喜欢主动和人说话。所以我不管是做互动还是做销售,都有问题,因为我压根就不想炫。但另一方面,正因为如此,所以我很容易注意到别人没注意的地方,也有很好的倾听能力,还会很努力追求流程设计的自动化,所以我能写出访问量高的文章(有很多人认为看我文章很有启发),能把搜索引擎价值挖掘到极致。我在做的ppseek,也是一个这样的工具网站,实用而不炫。谁来投资?
  我对别人说:给我找天使!
  别人说:我粘上两根羽毛给你当天使吧,吐血赞助200。
  我马上问:单位?
  别人说:日元:
  我问:需要我给您找零么?
  别人说:两个100元的钢蹦儿,就不用找了吧?

2008-03-10

去年中国手机销量大约是1.7亿部,而国内生产能力据说超过5.5亿部。
  朋友告诉我说深圳手机相关行业从业人员400万,让我赶紧游说google去深圳设立办事处,推广gphone系统。听起来很诱人,可是,google已经开发出gphone系统了么?
  N年前我曾经推销过面向手机的手写软件,那时了解到的情况是,一个型号五到十万台手机才可以保本,营销成本很高,定价普遍采用撇脂法,一款上市时卖5000元一部的手机,上市半年后可能降到2000元,而制造成本,可能不足一千元。一个几十人上百人的设计室,可能有三到五款手机同时在设计,一款手机从开始设计到上市要差不多半年时间,这样,设计费用以及购料等的资金占用、成本都会比较高。设计及制造环节都由设计室垫资,品牌厂商则主要投入在营销环节,铺货、广告等资金占用也很大,五到十万部保本就是比较平均的水平了。
  而现在,朋友告诉我的数据,由于行业分工已经很细,模块化做的很好,研发成本降低很多,网络销售又使营销成本也降低很多,几百台一千台就可以保本,一部手机赚300元(相对传统的大品牌手机定价方式,这是一个很低的毛利水平),一千台就有30万,四、五个人的工作室,一年四、五个单,活的很好了。然后朋友又说,如果google现在去深圳推广gphone平台,会象linux一样,让平台上的软件迅速增加,一年卖出去一千万部gphone系统的手机很容易。
  我问他:去年国内手机销量1.7亿部,这些手机购买者有多少上网的?
  他说:现在通过淘宝销售的手机已经很多了。在淘宝上买手机的人,一年买两三部有可能吧?如果价格足够便宜(比如500元一部),功能足够吸引人(比如能接VGA口放PPT)。
  然后他给了几款山寨手机的链接,看上去很土,不过貌似比较容易吸引象他那样的土人。
  如果google真按他说的去做,一年卖出去一千万部gphone系统的手机确实不是什么难事,可是,对google来说,好处是什么?按有的人的说法,未来的操作系统就是XML,即使google现在急hoho地进了手机操作系统这个市场,这样的先机对google发展有什么帮助?
————————我是变态的分割线————————
  朋友说:成功的原因有很多种,失败的原因只在个人,和外力无关。
  我问:你为什么不成功。
  朋友说:聊天太多,干活太少。
  我说,我专心写博客去,写完博客整理以往工作业绩数据,找工作,赚钱,养项目,不和你说话了。
  在SNS网站时有朋友告诉我:成功不在于你会什么,而在于你认得谁。
  我想大喊一声:有没特想成功的人想认得我啊?


昨天,朋友给我一条链接,是关于印度人发明“彩虹”技术,在纸上做存储的。我把链接发到聊天室,马上有人说“这不和二维条形码一回事吗?”听到这样的问话,我似乎又听到了很多聪明人在别人说某个创新时不屑一顾地说“你又在发明轮子”。

姑且不论“彩虹”技术有无实际价值(目前的磁盘之所以每个点只有两个值是因为要考虑读写速度以及容错计算的设计等一系列要求,感兴趣的人可以搜一下“CRC循环冗余码校验”,以及存储发展简史,如果“彩虹”技术想走向实际商用,还有很长的路要走),让一个点可以有很多个值(比如65K个值,那么一个点可以保存16bit信息),在读写技术进步的情况下不是不可以考虑,这是一个提高信息密度的办法。再比如说昨天朋友在给过我“彩虹”技术链接后又给我一个微软研究院推出彩色二维条形码的链接,如果按照某些聪明人不要重复发明轮子的说法,这些东西,还会出现吗?

纸存储介质,实际上最大用途是不同设备之间的信息交流,而非需要反复读写的应用。比如说以后微波炉上有可能带二维条形码扫描器,可以将盒菜上的菜谱扫描进微波炉,盒菜保鲜膜上扎孔后放进微波炉,微波炉就自动按菜谱工作。而微波炉里的软件,可以通过扫描售后服务信件(图形存储软件信息)或联网方式更新。

当我看到某超级电容电池新闻(每千克电池电容量是国内最大容量电容电池的十倍)后面的评论时,看到很多感慨,感慨原理简单而人家能做到极致,中国人为什么就做不到?看了这样的评论,我有些脸红,因为在朋友告诉我那个电池容量的时候,我第一反应就是“不可能,骗人的”,而且在之后朋友和我继续说时我又几次说“骗人的,不用信”。但看新闻上提到的那间公司达到的加工精度后,我认为那样的容量是可以实现的(如果他们真的做到那样的加工精度)。我自认为还算是思路比较开阔的,都会这样认为,那么,大部分比我更稳重、更聪明的人,他们会怎样想?

很多时候,理论并不新颖,甚至技术也是早就有过的,但是为什么总看到别国的人在已有理论和技术上创新出新的应用?难道是因为中国聪明人太多了么?

不过有时候觉得媒体在扼杀创新方面也功不可没,比如说前面提到的彩虹技术,1200DPI情况下,每个点16BIT,那么每平方英吋的存储密度应该是23兆bit(这是一个不太刺激人的数字),而刚搜到的信息,很多说是每平方英吋5GB(这个数字,会让人得心脏病的),唔,他们肯定是嫉妒人家,想让人家被卫星打死。媒体的以讹传讹,会造成一些不可控的影响,扼杀创新的可能性很大。

很会利用媒体的骗子,很容易被骗的媒体,思维很僵化的聪明人,都是扼杀创新的力量。

有个朋友在向我提推广建议时,让我冒充机器人,同时炒作那个机器人,完成第一批客户的拓展,我问他:你以为我是编辑部的故事里那个冒充机器人的人么?他说:你以为网上说的那些机器人,真的都是机器人?推广手段而已。
  惊人内幕!
  有些公司居然用真人冒充机器人,为完成某些目标而推出这些“机器人”,实际就是真人陪聊,后期有所改善,也是半自动回复。至于说怎么赚钱,人家有人家的收入来源,而且就是从这些“机器人”身上来,大公司研发素材整理(有的大公司做人工智能,需要这样的素材收集)、推广费用、运营商分成等等等等,有的公司居然靠这样的收入能养上百人团队!
  我还是想不通,为什么不用机器人呢?用真人多贵啊?人家说,中国人工便宜啊。在预计的服务规模内,用真人比用机器人便宜多了。
  想起另一个朋友曾说他想做真人服务的搜索引擎,用真人先筛选一遍搜索结果再提交给查询的人,嗯,他说了之后不久,我就看到有这样的服务在被炒作,不过筛选搜索结果的人不是公司雇员,而是网络志愿者,再后来,看到百度知道,不过百度知道的时效性太差了,如果我都已经站在某个大街上找餐馆的时候,用百度知道显然是等不及的,能有人做即时的吗?
  嗯,既然他们用真人冒充机器人能赚钱,那么,我想要这样两个机器人,那谁,赶紧做吧:
  1.提供无线IM服务的查询机器人,智能点,比如说我想问某站点上(我是该站点会员)某航线现在能买到的最低价机票是多少钱时三分钟内给我回话。
  2.提供长句翻译的机器人,要翻译质量好点的,别跟真的机器人那样磕磕巴巴的。
  哦,另外,我不会付钱的,机器人自己想办法从别人那儿赚钱吧,比如说商家被推荐,得给他们推荐费吧?诸如此类,等等等等。
  如果这些他们都能做到,嗯,他们喜欢冒充机器人就让他们冒充去吧。

那天有朋友问我是不是现在都没人上雅虎了,我说怎么可能,他又问,是不是因为邮件所以还有人上雅虎,我强调,不只是邮件,应该说是个人服务,或者说,围绕“我”组织的网络服务。

和朋友聊天之后回来一查,雅虎的流量排名还在第一呢,流量排名第一的网站居然被怀疑没人上,真让人崩溃……

有一段时间,围绕“我”提供各项网络服务是很流行的,那时甚至有网络浏览器概念,就是说,该浏览器需要登陆使用,但是它能把你的历史记录啥的保存在网络上,你换台电脑登陆帐号以后可以把上次登陆时看过的网页什么的都从历史记录里调出来,让你能象没换电脑那样便利。但由于种种原因,围绕“我”提供的网络服务有些做大了有些萎缩甚至消失了。

雅虎的个人服务吸引的人气,不仅是那么多年的积累,而且服务种类,也是相当全面,比一般号称web2.0的网站覆盖面宽多了。不幸的是,正因为很多地方象web2.0网站,所以,收入也是,很多web2.0网站都还没赢利呢,雅虎起码还赚钱。

雅虎不仅在个人服务方面积累很深厚,而且在新技术方面,也下了不少功夫,比如widget、(实时)网播等,基本上web2.0网站该有的功能都有,在留住用户方面,成效确实也不错。而且,由于雅虎个人服务里信息种类繁多,甚至于有些是需要在线编辑生成,不象博客那样能一键搬家搬走,这样,用户粘性是很强的,而且在今后一段时间里还会保持。

流量第一,收入却比google差了那么远,其实,拿传统媒体来比较,google更象分类广告以及黄页广告,而雅虎更适合投放品牌形象广告,品牌形象广告在传统媒体里收入不一向都比分类广告和黄页广告高很多的吗?为什么网络上倒过来了?媒体价值问题还是广告产品开发及销售的问题?