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2001-12-13

说到MS的目标,就必须先分析MS的战略,MS到底要构架一个怎样的网络?MS在这个系统中落脚点在哪儿?赢利点又在哪儿?
  MS目前叫的最响的是.net和passport,这两个概念在MS战略中有怎样的地位?
  让我们来分析一下MS要构架一个怎样的网络。
  MS的网络构架将由三部分组成:网络终端(其中大量使用嵌入式操作系统)、网络软件及服务、网络计算平台。这三部分的关系是:用户使用终端进行录入和读取,网络软件对用户的动作进行响应,网络计算平台根据用户携带的数字身份证对用户在网络上活动形成的交易(包括现金交易和非现金交易比如看广告换积分看内容)进行计算。
  与目前的网络系统比较,新构架有以下特点:
  网络终端,一方面大量使用嵌入式操作系统,系统对终端所能完成之动作基本包括其能实现功能,各种终端设备专用性增强,不会再由PC包打天下。我们可以看到,这样的系统是比目前操作系统傻瓜化程度提高很多的,象现在这样机器搬动一个地方就要重新设置网络并重起机器才能完成设置将是不可想象的(就象手机一般都可以自动选择网络一样),用户不再关心机器里有什么,而只关心机器能实现什么功能和享受什么样的升级服务。比如说目前正热销的XBOX,如果使用新技术,那么完全不必担心盗版,游戏通过网络读入嵌入式操作系统的缓存盘,而且由于带宽的增长,大量数据保存在服务器上,就象电视机不必储存节目一样,终端所需要储存的数据也很少。虽然目前在非PC操作系统方面,MS的市场份额有限,比如大型机方面比不过UNIX,手持设备上比不过Palm,但是从增长情况看,MS的势头不错,而且如果真由MS的MPEG4技术成为下一代存储技术主流,那么胜负还很难说。(比尔前段时间对媒体抱怨网络发展的滞后影响了网络广告,更合理的说法应该是影响了下一代操作系统的发展)
  网络软件及服务,将以文档编辑和传输发布、商用软件服务为主,文档编辑和传输发布来说,比如音频、视频文件的编辑处理、加密软件,比如版权数据源的加密与发布,比如网络磁盘以及邮件服务等等;商用软件服务则更多了,物流管理系统、客户关系管理等等,由于这些软件和服务都是联网时使用,所以只要其符合电子商务计算平台的规范,就可以进行计算和完成交易结算。终端输出结果受终端内软件影响变小,而基本取决于数据源,文档编辑工具会增加但是所输出结果都符合一定标准使符合标准的终端不需要同种软件就可以读取,当然,加密文件是需要加密机与相应密钥解密的;另一方面由于标准的统一,实际上终端所使用软件是谁的并不重要了,只要其产生的数据符合标准和能读取网络上符合标准的数据。在这样的情况下,用户基本上不用操心软件的安装和升级(嵌入式操作系统中会有一个可写区能在联网状态下自动更新软件用于与标准的扩展同步)。实际上,大部分用户对读和编辑的需求是不对称的,所以对读的标准化要求会越来越高,而编辑软件则会趋于多样化,只要其输出的文档是符合标准的,文档编辑软件的兼容性是如何评价的呢?1、一般使用html进行兼容性检测,两个方面,一个是导入检测,即由WEB页面中复制粘贴到文档页面中,看是否变形和丢失情况,或者直接用文档编辑软件打开html文件看是否变形和丢失部件;二是导出检测,将页面另存为 WEB页,用不同浏览器打开,看是否变形和丢失部件。2、对OLE的支持情况,也就是看对其他文档编辑软件的识别和兼容,还有对OLE编辑的逻辑性,比如说是否支持对嵌入数据源的编辑和保存,另外,当本地没有支持数据源格式的软件时,是否能支持简易显示格式而不至于出现不可纠正的错误。一般好的文档编辑软件要求对市面各种文档编辑软件都要深入了解和研究并且进行一定程度的兼容,尤其是新面世的文档编辑软件,如果不能兼容市面已存主流格式,肯定死路一条。 OLE的安全性尤其重要,怎么防止别的软件格式下正常的片段对本软件格式文档可能造成的不可修复的错误是非常重要的。3、安全性,一个简单的检测方法是,加密后的文档在进行压缩时压缩比例能到多少,一般加密严格的文档是不能压缩的。兼容性越好,安全往往就越难做,要兼顾二者,往往需要取平衡点,满足用户的普遍需求(比如WORD文档在加密后就有专门的破解工具)。这三条是对文档编辑软件兼容性检测的基本要求,即使目前兼容性做的算是非常不错的MS Office家族软件,也不尽人意,比如说在进行WEB页面导出与导入就变形和丢失比较多,另外将电子表格文件存为WEB页面时,如果要求添加交互,那么文件的庞大和打开速度将变得让人难以容忍。连MS这样的公司都不能做到很令人满意,那么对一些投入相对小得多的国产软件,苛责有用吗?
  至于电子商务计算平台,与其说是电子商务,不如说是虚拟金融,为什么这么说呢?我们知道,货币作为价值手段其一个重要特征是抽象,而虚拟金融环境中,货币只是结算手段,价值手段却是有多种,比如说,在用户看广告换积分看内容的商业模式中,虽然积分不能换消费用实物也不能折现,但是在联盟的网站中却可以起到现金等价物作用(如果不愿意看广告去换积分,则可以用现金购买),而且联盟中各网站是要进行现金结算的,此时,积分就变成了一种有限价值流动工具,只有在完备的虚拟金融环境中,这种价值流动才有可能实现(如果没有构架于虚拟金融环境中的网站联盟,单一网站上的服务与广告展示的交换并不构成价值流动)。在为网络消费拆单提供给交易各方时,这种虚拟金融的特征更为明显。金融产品在辅助交易实现时,手续费是可观的,比如信用卡手续费3%,而虚拟金融,如果参照目前一些版权作品的交易,按对资源的消耗程度,可高达8%——50%,是十分惊人的。
  本文要说的是虚拟金融将对现行金融体制甚至税收体制带来的冲击。
  要说虚拟金融,两个问题必须要提,一个是货币流通的成本,还有一个是版权作品交易方式随技术的进步带来的变化。
  货币流通的成本,很大程度上与技术相关和与所在国经济情况相关,比如在发达国家,由于商品批零价差大、商店人工昂贵,所以现金点算的成本是需要考虑的,那么各种金融产品比如信用卡等就会比较受商家欢迎,而在一些欠发达国家,商品批零价差小、商店人工廉价,那么相对来说,一些金融产品的手续费就显得太高了,商家结算会有现金取向,在这些国家一些先进的货币流通技术是很难推广的。
  版权作品的交易,在副本制作成本高的古代,基本上版权人是无法由作品获得版权收入的,但是好的作品的传播会使版权人地位得到提高,通过一些其他途径获得利益。随着技术的进步,作品副本的制作成本下降,也为版权收入带来空间,盗版也就得以发生(必须有财产或财产权益才有物可“盗”)。
  虚拟金融是什么呢?是借助一定的技术条件代替现金帮助交易完成,也就是靠技术免除了货币的流动。一般通过一定的网络进行(不一定是因特网),由于其计算规则多借助现金交易规则作为参照系,所以可以看做是一种另类的金融环境,也就是虚拟金融环境。举例来说,如果电视台自己不制作节目,虽然购买版权的费用是通过广告收入去弥补,但是由于广告收入和购买版权支出各形成了一次交易,所以并不构成虚拟金融活动,但是如果电视台自己制作节目和卖广告,那么就形成了站内结算,就是说,购买版权不形成现金支出,而是直接由获得的广告收入弥补了成本,也就是说,此时的版权销售就是一次典型的虚拟交易,如果大量混合存在则构成虚拟金融,其影响是现金流量的降低和税收的降低,虽然税法中有核定收入的条款,但是在很多情况下是无法核定的。
  由于版权保护的迫切性和金融产品推广的落后,使经济欠发达地区反而成为虚拟金融较易推广的地区。比如在中国大陆地区,很多盗版行为是支付和配送体系的落后造成的,买份版权作品的副本,交易成本可能比版权收入还高,这样的情况下,打击盗版往往也劳而无功。虚拟金融由于技术的先进性,可以使版权作品交易成本大大降低,并且可以使交易减少中间环节而更为顺畅,因此能作为交易手段来改善此种状况。
  具体来说,虚拟金融需要具备这样的要素:1.计算平台,比如电视台制作节目虽然形成虚拟交易但因为没有一个累计计算的平台,所以不构成虚拟金融(但是如果一个广告代理公司手上有节目也有广告并且按手上掌握的收视率等资料按差价持续向不同电视台组合投放则可以将之视为虚拟金融);2.交易规则,虽然虚拟金融不以现金结算,但是交易规则多还是建立在现金交易参照系的基础上;3.能批量地较现金交易降低交易成本,这是最重要的,否则,虚拟金融则无法吸引用户。
  实际上,虚拟金融不仅能降低版权作品交易成本,也可以降低实物商品交易成本,虚拟金融环境使经营多种业务的公司核算成本降低,那么当一家公司依托虚拟金融环境开展多种经营时,是可以进行大量内部交易的(在传统方式下,由于组织成本的上升使多种经营降低成本成效并不明显,而且为了防止管理上的纠纷往往还要对一些内部交易进行税务清算),包括大量对外的产品及服务,而并不限于版权作品的交易,比如说在没有虚拟金融环境的情况下,虚拟交易做到头可能也就是广告公司同时经营电影厂和电视台,可能还再买个球队什么的,远不能构成虚拟金融,但是在有了虚拟金融环境下,甚至可以做到用商店购物券及接入服务等代替现金来支付兼职人员薪酬(隐蔽一些就是对一些兼职人员发放一定额度优惠券),更大量的是买卖轧差结算,现金交易量被大大压缩,那么对金融会有怎样的影响?对税收会有怎样的影响?
  事实上,另一种观点认为,当交易成本不可承受时,那么人们也许会选择不交易,比如说软件的盗版,并不能按被盗版数量来计算损失,因为如果没有盗版,很多人买不起也就不用了,所以到底怎样更合适也是不一定的。
  那么这与MS何关?
  MS的passport要做的是给用户一个数字身份证,以供各种交易时(包括现金交易与非现金交易)进行计算,MS本身并不提供商品供网上销售(其提供的网络软件及服务除外),但是任何商家都能在申请了passport服务后按平台规范制定本企业产品交易规则,当交易发生时平台根据该企业的交易规则进行计算和拆单,将各方(企业、代理收款行和代理付款行、用户,如果有网上商城即广告代理商参与且交易规则中含按行动率提成则还包括广告代理商)交易中应知信息送达各方,使交易得以实现,由于现金交易的麻烦和记帐变得简便,大量交易可能会以非现金方式过渡甚至结算,这样的情况下,现行金融体制确实会受到冲击,货币本身由于其抽象的特点而成为商品交易的手段,有了更抽象的虚拟金融环境出现,货币还会是交易的主要价值手段吗?
  也许有人认为这对MS是莫须有的指控,我无意指控MS,而且我对MS有相当的好感,但是我不能因为我对MS有好感就避开这种可能性不谈,由于中国大陆是一个符合前面所说现象而且经济高速增长的地区,也成为各种新经营模式进行实验的好地方,但是,前有索罗斯的教训,我们不得不警惕。
  有什么办法能取其利而避其害么?应该是深入地研究加一定的司法手段,比如税收方面,改对厂商征收为对商家征收,只有最后进入消费环节的商品及服务才需要纳税,这样的情况下,也许会简单一些?
  更现实的办法是联合各方面力量,先于MS研究并推广虚拟金融环境,占领制高点后可以购买MS的技术来装备,让MS在这个市场中变成一个打工的。
  比如说,由中国某家网络公司牵头做中国的Passport,联合各家银行,银行有网点众多的优势,拓展一些新的更安全的金融产品(比如说小额借记卡,卡内金额有上限,并可使用定额充值卡向借记卡中转帐),然后由银行向企业提供信用担保(由于银行可使用冻结结算款至货物送达,所以可以保证交易公平完成),Passport提供计算和拆单服务,将交易信息送达各方。而且这个中间服务商不需要保存用户的敏感信息,举例来说,可以这样做(以下我们暂且称之为“小钱包”服务)。
  由强势企业牵头做“小钱包”服务。
  我们知道,真正意义上的信用卡是先消费后付款,即商家先提供产品或服务,然后向信用卡公司收款,信用卡公司根据客户确认过的帐单向客户收款及收取信用服务的手续费,这个金融产品的本意是小额消费信贷及支付方便的结合,但是在很多时候造成客户消费失控或者财产损失(因为即使卡中无钱也会被偷),尤其到网络时代更为明显。
  “小钱包”与信用卡不同,是先存款后消费,由于资金先行注入,使客户消费时心中有数,不会造成失控和帐号被盗后的意外损失,并可以将可能发生的损失控制在一定限度之内,甚至可以在消费时才注入资金以确保资金的安全。
  这个服务是怎么实现的呢?
  由于银行网点多,包括对企业服务和对消费者服务都是,所以由银行来充当小钱包服务的提供者在构架成本上来说是最低的,对企业来说,银行是电子商务系统的代理销售者、培训者、信用担保的提供者,对于消费者来说,银行是代理付款机构,对于企业来说,银行是代理收款机构,具体流程是:小钱包用户到提供小钱包帐户的银行开设小钱包帐户并注入资金,在网上消费时,使用Passport(在Passport中填写小钱包用户标识但不填写帐号和密码)登陆查看商品信息,当看中满意的商品时,选定,挑选完成时(可以是多家企业的商品),填写定单包括付款方式,如为小钱包时填写小钱包帐号及密码,定单在后台被分拆为银行和企业信息,银行获得的信息是受托收、付款信息,当支付金额小于小钱包内余额时,允许付款,企业收到用户取货方式信息,当定单内货物数量在企业可销售货物数量之内时,许可交易,如有货物交易不成功,系统自动识别并按交易许可数结算,实际上在交易过程中,Passport平台充当的是一个计算平台,并不保管用户敏感信息,但是有助于企业商品展示和银行代理付款的进行。企业只要符合电子商务规范的要求(包括可售商品的计算和各渠道取得的定单排队的公正性及商品品质保证)并使用Passport的电子商务系统接口,就可向银行申请小钱包服务的信用担保(银行并负责进行有偿培训服务),此过程可能需要对担保银行提供反担保;消费者除了第一次开设帐户时需要到银行办理,其他时间均可直接购买充值卡向帐户内注入资金,并支持向其他帐户转帐包括向开放了网上接收资金的接口银行帐户转帐(比如钱有其他用途,转入自己的其他银行帐号);银行提供小钱包服务,增加了金融产品,拓展了服务收入渠道(培训收入、手续费收入)。对于 Passport提供商来说,最重要的是增加了电子商务系统的销售收入和服务收入。
  有一个重要的问题是配送,实际上,由于上网购物者多为城市居民,所以如果使用联网的运输公司的服务,采用标准化包装(也是企业电子商务系统条件之一),那么不仅配送完全没有问题,而且消费者甚至可以随时查看货物到达地点(笔者前不久从一个城市向另一个城市办理托运,当工作人员告诉笔者仅只需要三天时间就能到达时,震撼)。
  据称国内目前有一家著名的网络公司已在就此事委托专门的研究机构论证可行性。WTO了,即使MS在下一轮竞争(虚拟金融环境建设)中胜出,我们也必须依竞赛规则办,MS能胜出吗?