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2001-11-23

 D:digital,数字,D化指文档的数字化。
E:electronic,电子,E化指电子商务的建立。
目前企业E化存在盲目追求、为E化而E化的现象,导致投入大而收效不明显,除了专门的电子商务网站和一些网络服务公司,基本没有传统企业真能实现电子商务,不说别的,就价格透明一项来说都无法做到内部协调而真的在网络上公布交易价。究其原因,这些企业大多连D化都没做到,根本不具备E化的基础,强要E 化,只能是半半截截,不伦不类。
D化,首先应该是在拥有规范化文档的基础上,何谓规范化的文档?规范化的文档,应该是:完备、严肃、可计算的。完备,指包含企业生产及管理每一个工作环节及与外部的接口,实际上,ISO9000的实施在很大程度上就是文档的制订和执行;严肃,指文档的执行并不因人而异,应当是无弹性的;可计算,指文档之间必须具备可进行逻辑计算和数学计算的关系,什么样的问题怎么处理(是或否或者数量),文档关联方式(从属关系、平行关系、参考信息),可计算必须是完整的,就是说所有文档都必须具备可计算性质,有清晰的因果关系,不能是模棱两可的或者光有事件描述没有处理办法的。
文档规范化的基础打好以后,D化相对来说主要是软件、硬件成本和培训成本,软件成本中一般包括软件公司的调查评估费用。如果企业基础工作做的好,那么相关管理转换和培训成本可以大大下降,而对于基础工作不好的企业来说,有个业内人士说的话非常好“实施ERP更重要的是对企业改制”。这个“改制”不是指经济性质,而是指管理观念的转变,比如说以往很多规章制度上的条文是“应……”,而缺乏因果关系的下文,即如果这项工作没有按规定做,会怎样,是由谁来负责实施、谁又负责监督?在完整的文档中必须表述清楚,如果没有因果关系的,要从文档中删除,比如说“要爱厂如家”这句话相信在很多工厂的规章制度里都有,但是这句话怎么执行呢?显然不具备可计算性,那么就不具备文档的条件。北京某商场高级管理人员的经历或许很能说明问题,她说:实施ERP以后,连走后门的都没有了,因为全是按制度办,比价采购,全程透明,如果价格或质量上有猫腻马上就会被发现。这话说起来容易,但做起来难,不仅需要企业本身适度完备,而且与外界的接口也要设计好,要能够影响供应商和销售商也按同样观念去操作,比如对供应商说清楚:采购流程透明,询价、决定采购、具体实施采购、支付款项的结果都是在流程中透明,对私人的小额贿赂影响不了流程,因为甚至只有到最后办事时才知道具体是谁操作而操作的授权是从系统中获得的。这样的情况下,管理人员的部分权限会被削弱,但对企业降低成本和合理分配资源有利,存在的风险是管理人员情绪的变动对工作的影响以及非常时期终止惯性的风险增加,比如企业发生突然的资金短缺,那么采购及支付政策的迅速改变可能造成一些成本升高甚至带来损失。这些因素的考虑,都会是企业改制需要考虑的,毕竟习惯势力的影响不可低估。改制工作做好了,培训和具体实施D化等技术方面的问题倒不会费很大劲。
有了D化的基础,才好做E化,但文档的规范化和企业管理的D化都是时间长而成本高的工作,是不是没实现全面D化就不能做E化了呢?我们可以用划分模块、预留接口、反向求解的办法来解决这个问题。
我们以销售工作的E化来做例子。销售牵涉的的是价格政策、存货管理、供应方式管理、财务管理这几块,财务管理一般企业早已经实行D化,那么就由财务管理模块来做基础建立其他模块和实现对接,财务管理与存货管理存在直接的核对关系,按与财务核对的要求对存货管理完善文档和文档及管理的D化,存货管理与供应方式管理存在直接的核对关系,相应按与存货管理模块接口的要求完善文档和管理的D化。最麻烦的是价格政策模块的建立,不仅在中国,即使是西方国家,议价也是销售中一个很重要的定价方式,但是网络销售时议价是很难控制的,由于网络交流的广泛性,所以如果在网络销售中采取议价方式,那么很有可能到最后企业产品大量以最低限价售出,而且不利于制定合理的可公开的折扣政策吸引客户。正确的做法应该是:制定统一的价格政策,数量、付款方式及时间、供应方式及相应可获得的折扣必须是透明和公开的,对于大宗定货,需要公开的和隐含的风险防范制度相互配合。制定好以后,并不能及时公开,要先对新的价格政策影响以前合同的情况做出评估之后才可以决定何时公开;价格政策模块定好推出时间后,把期初资料和视同期初的资料都输入,还有呼叫(或客服)中心模块的设计、建立和对接。这样下来,销售工作的E化算大致完成了,当然还有试运行后的反馈及完善机制。
以上例子是企业一个管理功能E化所需要做的工作,看起来简单,但正如前所述,最难克服的困难来自习惯,如果习惯能克服,那么技术方面的问题在目前情况下实际上不算什么问题。

2001-11-09

 在MS宣布的销售策略中,我们发现重要的一点,就是由副本按份授权向收租金转变。比如说XP是两年的租期。
在计算机及网络发展史中,一个趋势是由设备中心向用户中心转变,就是说以前极少数研究单位多人共用一台计算机(多个终端机),到后来有计算机的地方多了但是计算机还是共用的,到今天一人拥有多台设备已不罕见。随着设备的增加,软件费用对硬件市场增长的限制也渐渐凸现出来,是为每种终端开发庞大而昂贵的软件增加单个终端成本呢还是开发精简的软件而使用户有更多的金钱去购买更多的硬件?
中国大陆是硬件销售增长最快的地区,也是盗版率高得让人脸红的区域,但是无论是硬件商还是软件商,都对中国大陆这块市场虎视眈眈,甚至有公司赔钱也要砸出这块市场,为什么?
MS声称“Microsoft正在开发一个能推动下一代Internet发展的新一代软件。我们把它叫做.NET计划,它的目的在于使您可以随时、随地在任何设备上获取所需的信息。”综合微软中国和微软中国研究院站点上包括目前课题等其他信息,我们可以发现,MS目前的研究是要适应并发展网络设备的过样化,根据自然语言甚至是身体语言(指摄像头录入的动作及其他设备接收的一些动作或验证信息)去打造新的软件甚至硬件系统。
.NET的重要一项就是XML,看MS站点上的话“.NET XML Web服务:.NET XML Web服务是一套集成的构件式服务,包括Passport (用于身份验证)和用户文件存储、用户参数管理、日程管理以及其他功能的服务。XML Web服务使应用程序可以跨越多个平台或操作系统共享和调用其它应用程序的数据和功能。将来,Microsoft会提供许多Web服务,众多的合作伙伴和开发人员也会在.NET平台上开发出各种协作和垂直服务。”我们知道XML和Html 一样是基于SGML的,但不同的是XML适用于任何计算机之间,而不象HTML那样只适用于服务器和浏览器之间,这样,XML除了可以传递数据之外,还可以传递超数据、分级数据、结构化数据和半结构化数据,实际上,XML与HTML的最大不同是对数据类型的容纳,HTML只用于描述文档的外观,而XML用于描述包括文档在内多种类型数据,所以能适用于任何计算机之间,这也是目前中间件大量使用XML开发的原因。换句话说,由于其他软件厂商的跟进,XML在成为跨平台的标准语言,在使MS能够把整个网络变成一个大型计算机。
在XML渐成标准的情况下,实际上终端的操作系统由谁来开发都不重要了(虽然在PC上MS的操作系统占优势,但是掌上电脑及其他一些家电却未必),因为谁都不敢不使用XML来与网络沟通,终端里操作系统的重要性将下降(甚至精简为不可变动的嵌入式操作系统),各种应用软件却会更丰富而且网络终端硬件的品种也会更丰富,而身处于周到的软、硬件服务中的人却不再需要克意去适应设备,因为系统是适应人的自然语言和身体语言的。这样的情况下,哪些产品的市场会有变动呢?在PC操作系统中占霸主地位的MS由于PC在网络终端中的比例下降收入可能受到冲击,而且移动办公的增加也使网络软件服务(ASP)大行其道,对 PC办公软件也有影响(目前做WEB Office产品的就有很多),由于WEB方式提供的软件服务支持的终端设备品种多得多,所以对MS的办公软件市场也会有冲击……另一方面,网络软件服务和网络连接硬件设备市场份额将上升(不久前就有著名的浏览器Opera所属公司指责MS拒绝Opera用户登陆MSN站点,意图染指网络连接设备市场),而由于有统一的标准XML,使用不同公司的WEB软件服务对文档交换并不构成障碍,也就是说,网络软件服务不会象PC上的软件那样可以由PC厂商代交,而是可能形成用户在交费的便捷和服务的质量之间取平衡点,虽然说以前拥有PC软件技术优势的可能在未来的网络软件服务上也有一定优势(比如图象处理等一些专业软件可能需要比较深厚的技术积累),但用户会不会分散却是未为可知的(以前用户集中有很大原因是避免文档格式不同影响交换,XML时代不存在),在这样的情况下,MS增加网络软件服务的技术优势、大力宣传网站以及未雨绸缪入侵网络连接设备市场就是可以理解的了。
网络软件服务与PC软件的市场是有重叠的,甚至可能对PC软件市场造成冲击,而且其未来收入的变数极大。加上为了降低用户未来的迁移成本,让用户到时候可以下决心按新的软件服务租用方式交费,那么就需要在今天做准备,一方面是降低软件价格,另一方面是缩短用户使用期,这在未来前景很不明朗的情况下,尤其是今天IT业这么不景气,又降低收入又挨骂(出售软件改为两年使用期的授权使很多习惯长期不更新软件的人生气,因为按历史情况看这样将造成软件使用成本上升),真不啻为自宫的行为,但在未来,也许能使MS再上新台阶?

MS发布的XP系列产品功能确实不错,节电,速度快,运行起来机器声音比运行98低了很多,而且对硬件配置的要求也比WIN2000低,但其需要激活的版权保护方法让很多人心存疑虑,不知道MS在激活过程中收集了用户的什么信息。实际上,从MS的解释和第三方德勤公司的独立报告来看,MS所使用的是早就已经在商业软件中被广泛使用的版权保护办法。
首先让我们来看看软件版权保护一般都使用什么办法,古老的穿孔法(实际是保护数据而不是软件)、双软驱写盘法就不说了,只说说近几年和目前流行的办法。
对三吋盘的加密,最常见的是在保留地址0055写标志,由于一般的DOS操作对0055无效,所以全盘拷贝等命令无法实现加密软件盘的复制,所以这种方法虽然简单,但却是三吋盘软件加密方法中最常用的。
对硬盘上运行的软件的版权保护方法,一般有:知识限制法、定制法、硬件加密法。
知识限制法是假定本软件用户中绝大部分用户的电脑水平是有限的,且地理位置分散,交流费用高,在这样的情况下,集中用户的机器或者上门为用户安装好软件后一般盗版的可能性比较小。
定制法则是另一种形式的知识限制法,是为不同用户定制的软件中90%相同而有10%的程序不同,虽然90%相同,但是由于源程序和接口的文档都在软件公司手里,用户拿到90%相同的程序也没有办法开发另外10%,而其他公司的完整程序拷贝过来又因界面等问题在本公司不适用,所以必须由版权所属公司或其指定的公司来开发,达到版权保护的目的。
硬件加密法是在程序安装过程中对硬件进行识别和记忆,运行过程中进行识别,如不符则不能正常运行软件。其中又有加密卡法和硬件计算法之分,加密卡法就是在特殊的存储器——加密卡(比如常见的加密狗就是加密卡的一种)中写入特殊的标记,一般一份加密卡对应一份软件副本,加密卡安装在用户的计算机上使软件能正常运行;硬件计算法是对软件运行系统的主控设备硬件进行计算得到的值配合另一个数值(很多商业软件这个值要求的是购买软件的单位名称,消费类软件使用产品序列号的较多)通过电话或者网络发送给软件公司,软件公司按两个值计算得到验证号,将验证号发给用户,用户输入后即可正常运行软件(一般为了不影响用户的使用,存在一个缓冲期,消费类软件的缓冲期一般为30天,商业软件缓冲期长一些,三个月到半年)。
也就是说,实际上,MS XP的激活策略是软件的版权保护常用方法,而且其在激活过程中要求的信息不超过用户所在国信息。有人担心硬件计算过程会泄露本机信息,这也是不必担心的,硬件计算在本地完成,计算结果不可逆运算出硬件配置(1+8=9,但是我们不能根据9逆运算出1+8),硬件配置表保存在本地硬盘,当表中硬件变动数超过 4件.次时需要重新激活。
有人担心的是另一点,就是国家安全,在“MICROSOFT WINDOWS 98 第二版
MICROSOFT 桌面机操作系统最终用户许可协议”中有这样的句子“7. 出口限制。您同意不将本“软件产品”出口或转口给任何受到美国出口限制的国家(地区)、个人、实体或最终用户。您进一步同意不将本“软件产品”出口或转口给:(I)任何美国禁运或限制货物出口的国家和地区,到 1999 年 3 月止,受限制的国家(地区)目前包括,但不一定限于,古巴、伊朗、伊拉克、利比亚、朝鲜、叙利亚及苏丹,或任何这些国家或地区的国民无论现驻何国,或计划将“软件产品”运回到这些国家或地区的个人;(II)任何个人或实体您知道或有原因知道计划将本“软件产品”或其中部分用于设计、开发和制造核武器、化学或生物武器之用;(III)任何美国出口管理局或任何其它联邦政府机构禁止其参与任何美国出口业务的个人或实体。您保证无论美国出口管理局(定义见下)或任何其它联邦政府机构均未吊销或拒绝过您的出口特权。”就是说如果有一天中国被列进受限制国家名单里去时会不会使机器失灵(激活过程中要求的有所在国信息)?尤其是与网络连接的机器。关于这一点的担心,对于九成以上使用MS操作系统的国人来说,即使没使用XP,又有什么区别,也就是说,都已经掉到河里了,还在担心脚会打湿?